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《黑色豪门企业》作者葛里逊:因为这本新书很重要,所以免费送给

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时间:2020-06-11

《黑色豪门企业》作者葛里逊:因为这本新书很重要,所以免费送给

擅长法律题材惊悚小说的美国畅销作家约翰‧葛里逊(John Grisham)的小说至今已在全球卖出超过 30 亿部,其中包括曾经被翻拍成卖座电影的《黑色豪门企业》(The Firm)和《绝对机密》(The Pelican Brief)等作品。对读者来说,葛里逊一出手,几乎就是「好看」的保证,但这次,他不仅把新书免费送给读者,而且还获得十分两极的反应,到底所为何来?

葛里逊从来不讳言自己的创作并不严肃。他说:「我不认为自己的作品特别重要。我认为我写的书都是娱乐,不论你怎幺看,它绝对是娱乐。」然而,这次他出了一本自称「非常重要」的新书,《肿瘤》(The Tumor,暂译),却得到相当两极的反应。

在亚马逊(Amazon)的书评栏中,有人只写了个「蛤?」另外则有读者说:「我真心希望这本书一直都免费,因为如果有人买了,一定会非常失望。」

免费?是的,葛里逊这次一点都不在乎评价。他这次不写法律题材,故事中也没有惊悚成分,完全放弃过去擅长的领域,但他却认为这次的作品「非常重要」,重要到他宁可不顾出版社和编辑的意见,也要完成这本医疗题材的小说,并免费送出去。

「《肿瘤》是我写过唯一一本有可能帮助某些技术往前迈进的书,」他说,「这个技术将能为上百万人的生命带来影响。」

这本书仅 47 页,可在「聚焦超声波基金会」(The Focused Ultrasound Foundation)的网站中免费下载。故事讲述 35 岁的人父保罗诊断出患有脑肿瘤,在第一个结局中他接受放射线治疗,于是多活了一年。不过在另一个结局中,他有机会多活五到十年,因为他接受了「聚焦超声波」(focused ultrasound)的治疗。

《肿瘤》书封

「聚焦超声波」是一种专门对付肿瘤组织的非侵入式无创疗法;目前,经美国食品与药品管理局(FDA)证实,可用于治疗前列腺肿瘤、子宫肌瘤以及转移性骨癌,但「聚焦超声波基金会」认为这种疗法将来还有机会可证实用于治疗帕金森氏症、阿兹海默症,以及各种癌症。

事实上,「聚焦超声波基金会」也是葛里逊这次会在小说中与医疗题材结缘的原因。2006 年创办基金会的脑神经外科医生卡塞尔(Neal Kassell),与葛里逊都住在维吉尼亚州夏洛特镇(Charlottesville)的同一个社区,因为社交圈相近而彼此结为好友。

约莫八年前,卡塞尔请葛里逊加入基金会的董事会。他希望葛里逊能发挥他的影响力,提高基金会知名度,藉此吸引募款。然而一开始葛里逊兴趣不大,因为他对医疗一窍不通,且不擅长募资。

「我的经验是,只要我向他人要钱,不用多久对方就会回头向你要求回报。」葛里逊说。

但过几年之后,葛里逊想到另一个方法──发挥所长,写一本小说。

「我想不到更好的方法了,」卡塞尔说。

「这项科技的发展跟应用的一大阻碍就是缺乏知名度,但这下子我们的董事会可有了一位有牌子的名人了,他可以说故事,而且还有死忠读者。」

当然了,卡塞尔知道这项技术还在发展阶段,仍需要经过几年的临床实验,就算有葛里逊的名气加持,这依然是必经的过程。

「与传统疗法相比,它有可能毫无价值,」卡塞尔坦白地说,「一切都仍有待证实。」

对葛里逊来说,他也清楚这项技术有待检验,但因为他明白这本新书的使命何在,因此内心义无反顾:「写过 37 或 38 本书后,我现在可以回顾说:『没错这本很好,那本让我很自傲,』其他有一些我则会说:『我不太确定这本好不好。』但是对于《肿瘤》,我可不会抱这种回顾的心态…因为它有它独特的存在意义。如果它能找到更大的市场,它能找到帮我们将研究推向目标的人,那这就是这本书的功能所在。」

往好的方向看,并不是每个读者都对这本书给了负评,其实另外有一些人非常能够理解葛里逊做这件事的意义,在亚马逊和脸书留下这些留言:

「个人来说,我很感激约翰.葛里逊利用他的名声为我上了这一堂课。」

「这是将知识化作力量的经典範例。」

「谢谢你写下这本书,真希望我爸爸得脑癌当时能有这项技术。我从此更加敬佩你了。」

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